联想创投持续跟投,芯片研发及整体方案提供商锐思智芯完成近亿元Pre-A轮融资
2021 07/07

LENOVO CAPITAL

近日,北京锐思智芯科技有限公司宣布完成近亿元Pre-A轮融资。投资方包括海康威视、耀途资本、讯飞创投、舜宇中央研究院、全志科技、追远创投、同创伟业,老股东联想创投、中科创星持续跟投。本轮融资将用于芯片的迭代、相关算法开发、团队扩充等。

北京锐思智芯科技有限公司成立于2019年7月,是一家专注于新一代计算机视觉传感领域的芯片研发及整体方案提供商。团体成员毕业于国内外最顶尖高校,包括浙江大学、剑桥、瑞士苏黎世联邦高等理工学院等;拥有丰富工业界经验,曾就职于CSEM、NXP、ARM、安森美、飞思卡尔、Magic Leap、Intel等。核心产品为新一代仿生视觉传感器芯片ALPIX,并提供交互、识别等系统解决方案。

联想集团高级副总裁、联想创投集团总裁贺志强表示:中国在AI应用领域快速发展,催生出AI芯片和半导体的发展机会,锐思智芯研发的新一代仿生视觉传感器芯片,可在同一传感器芯片上输出DVS事件信息与RGB图像,形成了独特的功能和性能优势,在商业化应用上想象空间巨大,同时团队在科研和产品上经验丰富。联想创投已经布局多家芯片半导体企业,依托联想形成了深厚科技资源和产业优势,未来会持续助力锐思智芯更快实现应用升级与产业应用落地。

对比传统CMOS图像传感器芯片(CMOS  Image Sensor,CIS),仿生视觉传感器芯片更适合用于计算机视觉/人工智能领域,在行业内又被称为DVS(Dynamic Vision Sensor)芯片或事件驱动相机(Event-based Camera)。传统的CIS的目标是拍出给人看的色彩丰富的静态的图片,因此随着过去十几年手机的普及而获得快速发展。而自2015年人工智能逐步在各行业落地,视觉相关的领域逐渐由人看转变为机器“看”。因其由快门统一控制曝光的工作原理,传统CIS再用于计算机视觉领域就暴露了一系列缺陷,如:速度慢导致运动模糊,数据量大造成带宽占用高及功耗高,易受环境光影响等。

仿生视觉传感器芯片是模仿人眼视网膜的工作原理,每个像素独立工作,通过感知外界光强变化,输出变化的脉冲信号或事件流信号。与CIS相比,其具有速度快(>1000帧/s)、功耗低、数据量少、动态范围大(>120dB)的特点,能很好解决计算机视觉当前面临的一些痛点。因此,更适合当前及未来机器感知(Machine Sensing)的时代。

如今已有多家知名公司投身仿生视觉传感器芯片领域,如Sony (收购瑞士Insightness)、 三星 (投资瑞士Inivation)、法国的Prophesee等。

根据Yole Development 报告显示,2019年全球CIS市场规模约193亿美元,预计2021年达230亿美元;仿生视觉传感器芯片作为变革性技术,未来市场潜力很大。

值得一提的是,当前市面上的仿生视觉传感器芯片沿用了最早期学术研究中采用的技术路线,还存在不足之处,比如信噪比低、噪声高、与CIS不能很好兼容。

北京锐思智芯致力于填补上述缺憾,通过融合仿生视觉传感器芯片及高端图像传感器芯片技术,独创”Hybrid Vision”技术,使得公司的机器视觉芯片产品ALPIX既可输出事件流信号,也兼容输出高质量的图像信号。这种二合一的功能,不仅可有效降低视觉系统方案的成本,让客户更易于开发相关算法及应用,还能有效提高芯片信噪比,改善噪声问题及暗光性能,满足客户的性能需求。

Figure 1:锐思智芯ALPIX芯片

Figure 2:传统图像与事件流信号呈现示意

因此基于”Hybrid Vision“技术,ALPIX更适合用于实际应用场景,特别是既需要事件流快速判断,又需要图像数据进行详细分析的场景,如智能家居、手机、IOT、安防、机器人等。

ALPIX的隐私保护、低功耗、速度快等特点非常符合智能家居硬件的需求。比如,由于ALPIX可以选择只输出事件流信号给机器“看”,有效保护室内隐私,因此可用于看护、育婴等私密场景的事件监控相机。ALPIX的低功耗特点,可用于使用干电池的产品,如可视门铃、智能门锁、室外即安即用的监控相机等。速度快的特点,又使其可灵敏感知人在空间中的变化,或手势变化,可用于智慧空调、电视的手机交互、大屏交互的功能场景。

ALPIX用于安防系统的智能升级,有如下两个优点:数据量低、环境适应性好。

当前的安防系统,主要还是将前端的海量图像数据传输至后端服务器或云端进行存储或计算。由于数据量太大,导致传输、存储及计算成本过高,并且很难进行数据追溯。而基于ALPIX,可以在终端产生一个smart trigger功能,基于特定事件唤醒整个监控系统,并且通过边缘AI提取特征数据,将数据高效传输给云端进行存储和计算,大幅下降整个系统的传输、存储及计算成本。

此外,由于ALPIX的高动态范围,使其在极端光照环境亦可连续地监控场景内人及物的变化,这也是传统CIS较难做到的。

公司目前已经申请十几项欧盟专利及PCT专利,将从底层原理、数据格式等方面全方位保护公司的核心技术。

由于ALPIX在智能家居、安防等领域的巨大应用潜力,以及独特的底层技术,北京锐思智芯获得了海康威视、联想、讯飞创投、舜宇中央研究院、全志等产业战略投资人持续的资本加持。此外,目前公司已在上述应用领域与一些重要合作伙伴达成合作,将逐步推动具体应用落地。

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